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¿Qué es lo legal?

El uso de embriones humanos para cualquier fin que no sea el de crear un nuevo ser es muy controvertido.

Para algunas personas, la destrucción de un embrión humano para encontrar la curación de una enfermedad es totalmente inaceptable. Para otras, es aceptable en los primeros estadios de desarrollo embrionario para buscar terapias en enfermedades graves.

Para elaborar una ley destinada a regular la utilización de embriones humanos en la investigación médica, los legisladores tienen que debatir todas las cuestiones con los científicos, los líderes religiosos, los especialistas en bioética, los grupos de presión y el público en general.

La diversidad cultural e histórica en Europa ha comportado que cada país formulase leyes ligeramente diferentes sobre el uso de embriones. En algunos casos, lo que es legal en un país, en otro está prohibido.

Descubra las respuestas sobre los siguientes temas.

¿Es legal utilizar embriones humanos en la investigación médica?
¿Es legal crear un embrión para investigación médica?
¿Es legal utilizar embriones humanos para producir células madre?
¿Es legal clonar un embrión humano para investigación médica (clonación terapéutica)?
¿Existe alguna ley que prohíba la clonación reproductiva?

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España

¿Es legal utilizar embriones humanos en la investigación médica?
En España existen normas jurídicas directamente aplicables (leyes 35/1988, de 22 de noviembre, de técnicas de reproducción asistida y 42/1988, de 28 de diciembre, de donación y utilización de embriones y fetos humanos o de sus células tejidos u órganos, y el Convenio de derechos humanos y biomedicina, del Consejo de Europa, ratificado por nuestro país) así como importantes sentencias del Tribunal Constitucional (STC 212/96 y STC 116/99).

Esta normativa autoriza a investigar con embriones no viables con lo cual el problema principal se centra en el concepto de viabilidad. La discusión estriba en si los embriones crioconservados sobrantes, que han pasado el plazo legal de utilizacion y que han sido apartados de cualquier proyecto parental deben ser considerados no viables, puesto que sus posibilidades de desarrollarse en un tanque de nitrógeno líquido son nulas. La Comisión nacional de reproduccion asistida y el Observatorio de Bioética y Derecho y diversos grupos científicos se han pronunciado a favor de esta opción.

¿Es legal crear un embrión para investigación médica?
No es posible. Lo prohibe específicamente el artículo 18.2 del Convenio de derechos humanos y biomedicina del Consejo de Europa, ratificado por nuestro país y en vigor desde el 1 de enero de 2000.

¿Es legal utilizar embriones humanos para producir células madre?
La ley establece que será necesaria una autorización específica que debería dar, en principio, la Comisión nacional de reproducción asistida, o bien una comisión ad hoc. Pero las opiniones son diversas y el gobierno conservador está en contra.

¿Es legal clonar un embrión humano para investigación médica (clonación terapéutica)?
En principio, si se realizase a partir de embriones sobrantes, que hubiesen sobrepasado el plazo legal de implantacion y se contase con la autorización de los donantes del material genético, la clonación terapéutica debería ser autorizada. El problema es que en España existen grupos -de cariz religioso- claramente opuestos que controlan estos mecanismos de decisión en la administración.

¿Existe alguna ley que prohíba la clonación reproductiva?
Sí, la clonación reproductiva estaba prohibida ya desde 1988 en la ley de reproducción asistida. Además, actualmente, está considerada como delito por el código penal de 1995 y está prohibida por el Protocolo adicional al Convenio de derechos humanos y biomedicina que, como se ha dicho, forma parte del derecho interno español.

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Alemania

¿Es legal utilizar embriones humanos en la investigación médica?
De una forma general, en Alemania, la 'Embryonenschutzgesetz' ("Ley de Protección del Embrión"), que entró en vigor en enero de 1991, sólo permite el diagnóstico o el análisis de un embrión para su propio beneficio y con el objetivo de implantar este embrión individual en el útero de la respectiva madre con vistas a quedar embarazada y al posterior parto. Así, el uso de embriones en la investigación médica es ilegal en Alemania.

¿Es legal crear un embrión para investigación médica?
Según los términos del § 1 de la "Embryonenschutzgesetz" ("Ley de Protección del embrión") de 1991, en Alemania cualquier persona puede ser procesada si fertiliza artificialmente un óvulo para cualquier fin que no sea el de originar un embarazo en la misma mujer que donó el óvulo. Así, es ilegal crear simplemente un embrión con fines de investigación médica.

¿Es legal utilizar embriones humanos para producir células madre?
La ley alemana "Embryonenschutzgesetz" ("Ley de Protección del Embrión") prohíbe explícitamente el uso de cualquier embrión, excepto para su implantación en el útero de la respectiva madre con el fin de quedar embaraza. Por consiguiente, es ilegal utilizar un embrión para producir células madre.

Sin embargo, en ciertas circunstancias rigurosamente reglamentadas, es posible importar células madre de otros países para proyectos de investigación especiales de gran importancia. Estas células madre especiales deberán tener origen en líneas de células madre creadas y establecidas anteriormente al 1 de enero de 2002 y sólo se pueden utilizar en proyectos de investigación con "objetivos de investigación de mucha importancia". Cada caso tiene que ser aprobado por una comisión especial de ética.

¿Es legal clonar un embrión humano para investigación médica (clonación terapéutica)?
De acuerdo con la interpretación de la mayor parte de los expertos legales de Alemania, la prohibición de la clonación en el § 6 de la "Embryonenschutzgesetz" (Ley de Protección del Embrión) incluye la "clonación terapéutica" y la "clonación reproductiva". Además, como este clon es en sí mismo un embrión, no sólo es ilegal producirlo sino también utilizarlo en la investigación médica (la "Embryonenschutzgesetz" prohíbe cualquier examen de un embrión, a no ser que sea para su propio beneficio).

¿Existe alguna ley que prohíba la clonación reproductiva?
Sí, el § 6 de la "Embryonenschutzgesetz" ("Ley de Protección del Embrión") prohíbe la creación artificial o incluso la tentativa de creación de un embrión humano con la misma información genética que otro embrión, feto, ser humano o cadáver. Es igualmente punible transferir o intentar transferir este embrión al útero de una mujer.

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Dinamarca

¿Es legal utilizar embriones humanos en la investigación médica?
En Dinamarca existen dos casos en los que es legal utilizar embriones humanos en la investigación médica: cuando el objetivo es perfeccionar las técnicas de fecundación artificial y las técnicas de investigación genética del embrión. Cualquier otro tipo de experiencia con embriones es ilegal. Así se encuentra dispuesto en la Ley Danesa sobre fecundación artificial (Lov om kunstig befrugtning) de 1997.

¿Es legal crear un embrión para investigación médica?
No. En Dinamarca no se permite crear embriones puramente para la investigación científica. Sólo se permite realizar investigaciones con embriones que han sido creados mediante fecundación artificial, pero esto no se acostumbra a hacer. Esta norma no la establece directamente la Ley Nacional Danesa sobre fecundación artificial de 1997, sino que es la interpretación de esta ley que realiza el Parlamento Danés

¿Es legal utilizar embriones humanos para producir células madre?
No es legal utilizar embriones humanos para producir células madre. Así lo dispone la Ley Danesa sobre fecundación artificial de 1997. Aunque es legal importar células madre de otros países para investigación. Eso fue afirmado por el Ministerio de Sanidad en enero de 2002.

¿Es legal clonar un embrión humano para investigación médica (clonación terapéutica)?
No es legal clonar un embrión humano para la investigación médica. Así lo dispone la Ley Nacional Danesa sobre fecundación artificial de 1997. No existe ley sobre el uso de clonación terapéutica para tratamientos. En Dinamarca, un médico puede efectuar tratamientos con clonación terapéutica, siempre que siga las reglas sobre la responsabilidad sancionadas en la Ley Nacional Danesa sobre las prácticas médicas (Lov om udøvelse af lægegerning) de 2001. Las reglas estipulan que los médicos deberán ser cuidadosos y conscientes en su trabajo. De cualquier modo, la clonación terapéutica sigue no siendo utilizada en tratamientos.

¿Existe alguna ley que prohíba la clonación reproductiva?
Sí, la Ley Nacional Danesa sobre fecundación artificial de 1997. La ley prohíbe que los médicos traten mujeres a través de clonación reproductiva. Además de esto, se prohíben las experiencias con clonación reproductiva.

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Finlandia

¿Es legal utilizar embriones humanos en la investigación médica?
La investigación médica está regida por la Ley de Investigación Médica (1999). Conforme a esta ley, los embriones que resten de los tratamientos de fecundación pueden ser utilizados para la investigación, siempre que los donantes hayan dado su consentimiento por escrito. Los embriones no pueden ser implantados en un organismo y tienen que ser destruidos en el plazo de 14 días a contar desde la fecundación. Los óvulos y el esperma pueden ser guardados en nitrógeno líquido durante 15 años, por ej. en los casos en los que una enfermedad en la fase inicial de la edad adulta cause infertilidad. Transcurrido el plazo de 15 años, los óvulos y el esperma dejan de poder utilizarse en la investigación y tienen que ser destruidos.

¿Es legal crear un embrión para investigación médica?
En Finlandia, está completamente prohibido crear embriones meramente para fines de investigación.

¿Es legal utilizar embriones humanos para producir células madre?
La investigación que pretenda alterar características hereditarias está prohibida, a menos que esto haga posible la cura o la prevención de una enfermedad grave. La investigación sobre células madre está controlada por las directrices éticas de las distintas áreas hospitalarias.

¿Es legal clonar un embrión humano para investigación médica (clonación terapéutica)?
La clonación terapéutica de embriones que resten de tratamientos de fecundación es legal, pero es obligatorio destruir los embriones en el plazo de 14 días después de la fecundación.

¿Existe alguna ley que prohíba la clonación reproductiva?
La Ley de Investigación Médica (1999) prohíbe la clonación reproductiva.

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Francia

¿Es legal utilizar embriones humanos en la investigación médica?
No. En Francia, la ley sobre Bioética de julio de 1994 prohíbe totalmente la experimentación basada en embriones humanos. Sin embargo, existe una excepción a esta regla: se permite la investigación si ésta es útil para el embrión y no lo damnifica, y si los progenitores dan su consentimiento.

Desde que esta ley fue promulgada, la situación se alteró. Las autoridades médicas francesas (la Comisión Consultiva Nacional sobre Ética y la Academia de Medicina) y el Consejo de Estado recomendaron el permiso de investigación de embriones in vitro.

El 20 de junio de 2001, fue presentado al Consejo de Ministros un nuevo proyecto de ley destinado a alterar la ley anterior, que fue adoptado después de una primera lectura en la Assemblée Nationale (parlamento francés) en enero de 2002. Podrá convertirse en ley en 2003. Esta nueva legislación permitiría a los progenitores donar sus embriones sobrantes congelados (no implantados en el útero) para la investigación. La experiencia sólo avanzará si ambos progenitores dan su consentimiento por escrito y si el protocolo de investigación es específicamente aprobado por los Ministerios responsables de la Investigación y la Salud.

¿Es legal crear un embrión para investigación médica?
No. En Francia, la ley actualmente en vigor (promulgada el 29 de julio de 1994) prohíbe la producción de embriones para la investigación. La fecundación in vitro (FIV) sólo puede tener una finalidad: ayudar a una pareja a tener un hijo. Los embriones que sobren se almacenan en estado de congelación durante cinco años para una eventual implantación posterior en el útero de la madre. Los progenitores podrán igualmente decidir donarlos a otra pareja o mandarlos destruir. Después de este período de cinco años, tienen que ser destruidos. Actualmente, en Francia, existen cerca de 100.000 embriones sobrantes y se producen mensualmente 1.000.

La nueva ley, a votar en 2003, prohibiría igualmente la concepción de embriones humanos para fines de investigación (en otras palabras, en el caso de no haber planes directos de concebir un hijo). En este caso, los legisladores están de acuerdo con las reservas del biólogo Jacques Testard (responsable del primer bebé francés de FIV): crear seres humanos para destruirlos sería una genuina revolución antropológica.

¿Es legal utilizar embriones humanos para producir células madre?
No. Actualmente, en Francia, retirar células madre de embriones constituye una infracción a la ley bioética de 1994 que prohíbe la investigación de embriones. Sin embargo, existe un vacío en la ley, ya que no está prohibida la importación de células de embriones humanos disponibles en el mercado internacional (cerca de sesenta líneas).

La nueva ley prevista para el 2003 probablemente legalizará la producción de células madre con fines terapéuticos, pero utilizando apenas embriones sobrantes congelados producidos por FIV y donados por ambos progenitores para la investigación.

¿Es legal clonar un embrión humano para investigación médica (clonación terapéutica)?
No. Actualmente, la producción de embriones por clonación (implantación del núcleo somático en el óvulo) está prohibida en Francia. La ley que puede ser promulgada en 2003 prohibirá igualmente esta técnica, a pesar de una recomendación de la Comisión Nacional Consultiva de Ética. El 7 de febrero de 2001, esta comisión votó a favor de la legalización de la clonación terapéutica por 14 votos contra 12. Pero la Comisión Nacional Consultiva de los Derechos Humanos (CNCDH), el Consejo de Estado y el presidente de la República, Jacques Chirac, expresaron su oposición. Estas entidades temen que la autorización de la clonación terapéutica provoque la aparición de un mercado comercial de óvulos y propicie la clonación reproductiva.

¿Existe alguna ley que prohíba la clonación reproductiva?
El proyecto de ley que puede ser aprobado en 2003 es muy estricto en este punto. Considera la clonación reproductiva (clonación con implantación en el útero de una mujer) como una infracción penal a la integridad de la raza humana y una práctica eugénica (artigo 21º). Serán añadidos algunos artículos a los Códigos Penal y Civil Francés en el sentido de prohibir esta práctica. Los biólogos o equipos médicos que produzcan un embrión clonado e implantado podrán ser condenados a veinte años de prisión.

Además, Francia y Alemania efectuaron exposiciones ante la ONU con vistas a introducir una prohibición internacional de la clonación reproductiva. Esto transformaría esta práctica en un delito dentro de un marco legal restrictivo idéntico al que penaliza la tortura.

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Portugal

¿Es legal utilizar embriones humanos en la investigación médica?
No. En Portugal, nunca ha habido consenso sobre el estatuto del embrión. Esto ha impedido todas las tentativas de legislar la procreación clínicamente asistida (en las últimas dos décadas se han propuesto más de 10 proyectos de ley).

Existe un Decreto muy general (Decreto 135/VII (1997) publicado por el Consejo de Ministros) prohibiendo "la creación o utilización de embriones para fines de investigación o experimentación científica". Se acepta, sin embargo, la investigación "cuando ésta tenga como único propósito beneficiar el embrión".

¿Es legal crear un embrión para investigación médica?
No. El Decreto 135/VII (1997), publicado por el Consejo de Ministros, prohíbe "la creación o utilización de embriones para fines de investigación o experiencia científicas". Sin embargo, se acepta la investigación "cuando ésta tenga como único propósito beneficiar el embrión".

La Convención Europea para la Protección de los Derechos Humanos y Dignidad del Ser Humano en lo que respecta a la Aplicación de la Biología y Medicina (igualmente denominada Convención de Oviedo) entró en vigor en Portugal en diciembre de 2001. El Artículo 18 prohíbe expresamente la "creación de embriones humanos con fines de investigación".

¿Es legal utilizar embriones humanos para producir células madre?
En Portugal no existe legislación acerca de las células madre. Sin embargo, el artículo 18 de la Convención de Oviedo -que tiene fuerza de ley en Portugal- prohíbe explícitamente la "creación de embriones humanos para fines de investigación".

¿Es legal clonar un embrión humano para investigación médica (clonación terapéutica)?
En Portugal no existe legislación sobre la clonación terapéutica. Además, el artículo 18 de la Convención de Oviedo -que tiene fuerza de ley en Portugal- prohíbe explícitamente la "creación de embriones humanos con fines de investigación".

La comunidad científica portuguesa está de acuerdo con esta posibilidad tecnológica y ve en ella una esperanza para la medicina del futuro.

¿Existe alguna ley que prohíba la clonación reproductiva?
Sí. La Ley sobre Técnicas de Reproducción Asistida, promulgada por el Parlamento en julio de 1999, prohibía la clonación y penalizaba su utilización.

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Reino Unido

¿Es legal utilizar embriones humanos en la investigación médica?
Sí, en el Reino Unido esto es legal, aunque con leyes de licencia rigurosas.

Desde 1990, la Ley de la Fecundación Humana y Embriología permite la investigación con embriones humanos para algunos fines específicos. Entre éstos se encuentran las investigaciones sobre el aborto espontáneo, la infertilidad y las enfermedades genéticas.

En 2001 esta Ley fue alterada de forma que permitiese el uso de embriones para la investigación de enfermedades graves y sus respectivos tratamientos, y para la investigación sobre el desarrollo de embriones humanos.

En todos los casos, los embriones tienen que ser destruidos en el plazo de 14 días después de la fecundación.

¿Es legal crear un embrión para investigación médica?
Sí, en el Reino Unido esto es legal si se obtiene el consentimiento. Antes de efectuarse la recogida de óvulos o esperma, los donantes tienen que firmar un documento de consentimiento declarando que sus óvulos y esperma pueden ser utilizados en diferentes situaciones, por ejemplo, si ellos mueren o si sobran óvulos.

En caso de obtener el consentimiento, los óvulos y el esperma pueden ser utilizados para crear nuevos embriones que sólo se emplearán en la investigación médica, antes de ser destruidos. La Ley de la Fecundación Humana y de la Embriología se aplica por igual a todos los embriones, ya hayan sido creados para la implantación en una mujer, ya hayan sido creados simplemente para la investigación médica.

¿Es legal utilizar embriones humanos para producir células madre?
Sí, en el Reino Unido es legal utilizar embriones para producir células madre. Desde 2001 es legal utilizar embriones de esta manera para encontrar la curación de enfermedades graves. La investigación sólo se permite mediante el permiso de la Autoridad de Fecundación Humana y Embriología. Tal como ocurre con toda la investigación sobre los embriones, éstos sólo pueden mantenerse durante 14 días después de la fecundación, al final del décimo cuarto día tienen que ser destruidos (aunque, en realidad, los embriones no sobreviven tanto tiempo en cultivo).

¿Es legal clonar un embrión humano para investigación médica (clonación terapéutica)?
Sí, en el Reino Unido esta práctica es legal desde enero de 2001, por las alteraciones de 2001 a la Ley de la Fecundación Humana y Embriología de 1990. Este tipo de clonación se denomina: clonación terapéutica y se utiliza para producir células madre destinadas a la curación de enfermedades graves.

Como reacción a la enmienda de 2001 (que permitía la clonación terapéutica), los activistas antiaborto de Pro-Life Alliance iniciaron una batalla legal para frenar la clonación terapéutica. El Tribunal Supremo británico sentenció que un embrión clonado era efectivamente diferente de un embrión "normal" y que por esto no estaba recogido en la Ley de Fecundación Humana y de Embriología de 1990. Por consiguiente, no debería ser permitida la investigación con embriones clonados, toda vez que no había ley que regulase esta práctica.

En enero de 2002, esta sentencia fue anulada por tres jueces de un tribunal de apelación que sentenciaron que el embrión clonado estaba efectivamente recogido en la Ley de 1990, por lo que la clonación terapéutica era legal. Pro-Life Alliance efectuó una petición a la Cámara de los Lores para revocar esta decisión, y lo consiguió.

¿Existe alguna ley que prohíba la clonación reproductiva?
Sí, la ley de Clonación Humana Reproductiva fue promulgada en diciembre de 2001. Esta ley penaliza la implantación de un embrión humano clonado en el útero de una mujer. Cualquier persona que intente este procedimiento será condenada a una pena de prisión de diez años.

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Unión Europea

¿Es legal utilizar embriones humanos en la investigación médica?
No existe legislación específica de la UE.

¿Es legal crear un embrión para investigación médica?
No existe legislación específica en el ámbito de la UE.

A nivel del Consejo de Europa, la Convención Europea para la Protección de los Derechos Humanos y de la Dignidad del Ser Humano en lo que respecta a la Aplicación de la Biología y la Medicina (igualmente denominada Convención de Oviedo, 1997) prohíbe explícitamente la "creación de embriones humanos para fines de investigación" (Artículo 18º). A pesar de todo, la Convención sólo tiene carácter de ley una vez ratificada por los parlamentos nacionales, lo que no ha ocurrido en todos los países de la UE.

¿Es legal utilizar embriones humanos para producir células madre?
No existe legislación específica de la UE.

¿Es legal clonar un embrión humano para investigación médica (clonación terapéutica)?
No existe legislación específica de la UE.

¿Existe alguna ley que prohíba la clonación reproductiva?
Sí, la primera fue la Resolución del Parlamento Europeo (16 de marzo de 1989) estipulando que el castigo penal era la única reacción posible a la clonación humana. La Resolución de 11 de marzo de 1997 condenaba explícitamente la clonación y requería a los Estados miembros que adoptasen medidas con el fin de castigar penalmente todas las violaciones de la prohibición (la Resolución de 28 de octubre de 1993 ya había prohibido la clonación de embriones humanos).

La Declaración de los Derechos Fundamentales de la Unión Europea (2000) prohíbe la clonación reproductiva de seres humanos (artículo 3).

A nivel más amplio, el Protocolo Adicional a la Convención Europea para la Protección de los Derechos Humanos y Dignidad del Ser Humano en lo que respecta a la Aplicación de la Biología y de la Medicina (Convención de Oviedo) prohíbe la clonación en su artículo 1.

Otros textos internacionales que prohíben la clonación son: la Resolución de la 50ª Asamblea de Salud Mundial, de 14 de mayo de 1997 y la Declaración Universal del Genoma Humano y de los Derechos del Hombre, de 11 de noviembre de 1997 (artículo 11).

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